jueves, 9 de octubre de 2014

Astrónomos muestran que las estrellas de baja masa en estrellas binarias parecen comportarse como de alta masa, evolucionado estrellas




Concepción artística de una variable cataclísmica. Imagen completa disponible a través del contacto: (Artista Marcos Garlick, http://www.space-art.co.uk/)



RIVERSIDE, California -. 26 de mayo - Los astrónomos Steve Howell de la Universidad de California, Riverside y Thomas E. Harrison y Heather Osborne de la Universidad Estatal de Nuevo México han encontrado en sus observaciones de más de una docena de masas con pérdida de estrellas en 'cataclísmico variables "que la mayoría de las estrellas secundarias no parecen ser estrellas de secuencia principal normales en términos de su abundancia aparente. Para diversos grados, cada estrella parece tener baja o nula de carbono y otras mezclas extrañas de elementos como el sodio y el calcio, los astrónomos anunciaron hoy en la reunión de la American Astronomical Society en Nashville, Tenn.



(Una estrella de secuencia principal es una estrella que se encuentra en su estado normal, tales como el sol. Estas estrellas han relaciones entre luminosidad, temperatura, tamaño y masa bien definida.)



"Variables cataclísmicas son estrellas binarias que consisten en una enana blanca primaria y secundaria una estrella de masa baja", explicó Howell. Un sistema binario formado por dos estrellas que orbitan alrededor de su centro de masa común y se mantienen unidos por su atracción gravitacional mutua. Una enana blanca es una estrella que ha agotado todo su combustible nuclear y se ha derrumbado a un tamaño muy pequeño, aproximadamente del tamaño de la Tierra.



Howell explicó además que la alta gravedad de la enana blanca tira importa fuera de la masa inferior, pero más grande estrella secundaria. Este material a menudo se forma un disco alrededor de la enana blanca. Los periodos orbitales de estos binarios son cortos, por lo general van desde aproximadamente 80 minutos a 12 horas. "Variables cataclísmicas son sistemas muy pequeños", dijo. "Todo el binario podría encajar completamente dentro de nuestro sol."



Para su investigación, los astrónomos utilizaron tres telescopios para obtener observaciones espectrales de estrellas de masa-perdedoras en las variables cataclísmicas. "Nuestros hallazgos sugieren que la idea normal que" secuencia principal "reglas se aplican a las estrellas de masa-perder no parece ser el caso", dijo Howell. "Además, los patrones de abundancia observados son consistentes con material estelar formado por un proceso llamado CNO o la quema de nitrógeno-carbono-oxígeno, que sólo se cree que ocurre en las estrellas con masas superiores a las de las estrellas de masa-perder.



La investigación, financiada por la Fundación Nacional de Ciencias, se llevó a cabo en los últimos dos años usando telescopios ubicados en el Observatorio Nacional de Kitt Peak, cerca de Tucson, Ariz., Y en Mauna Kea, Hawaii, utilizando el telescopio infrarrojo de la NASA (IRTF) y el telescopio infrarrojo Reino Unido (UKIRT).


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