jueves, 9 de octubre de 2014

Enorme tsunami arrasa la costa atlántica en el escenario de impacto de un asteroide de 16 de marzo 2880


SANTA CRUZ, CA - Si un asteroide choca contra la Tierra, es probable que chapotear en algún lugar en los océanos que cubren el 70 por ciento de la superficie del planeta. Enormes olas de tsunami, extendiéndose desde el lugar del impacto como las ondas de una piedra arrojadas a un estanque, inundarán áreas costeras densamente pobladas. Una simulación por ordenador de un tsunami impacto de un asteroide desarrollado por científicos de la Universidad de California, Santa Cruz, muestra olas de hasta 400 pies de barrido en la costa atlántica de los Estados Unidos.



Los investigadores basaron su simulación en un verdadero asteroide conocido para estar en el camino para tener un encuentro cercano con la Tierra ocho siglos a partir de ahora. Steven Ward, investigador del Instituto de Geofísica y Física Planetaria de la UCSC, y Erik Asphaug, profesor asociado de ciencias de la Tierra, informan sobre sus hallazgos en la edición de junio de la revista International Journal Geophysical.



16 de marzo 2880, es el día en que el asteroide conocido como 1950 DA, una enorme roca de dos tercios de una milla de diámetro, se debe hacer pivotar tan cerca de la Tierra que podría chocar contra el Océano Atlántico a 38.000 millas por hora. La probabilidad de un impacto directo es bastante pequeña, pero en los largos plazos de la historia de la Tierra, los asteroides de este tamaño y de mayor tamaño han martillado periódicamente el planeta, a veces con efectos desastrosos. El llamado K / T de impacto, por ejemplo, puso fin a la era de los dinosaurios hace 65 millones de años.



"Desde el punto de vista geológico, eventos como éste han ocurrido muchas veces en el pasado. Los asteroides del tamaño de 1950 DA, probablemente, han golpeado a la Tierra alrededor de 600 veces desde la edad de los dinosaurios ", dijo Ward.



Estudio de Ward y de Asphaug es parte de un esfuerzo general para realizar una evaluación racional de los riesgos del impacto de asteroides. Asphaug, que organizó un taller científico patrocinado por la NASA en asteroides del año pasado, señaló que los riesgos de asteroides son interesantes porque las probabilidades son tan pequeñas, mientras que las consecuencias potenciales son enormes. Por otra parte, las leyes de la mecánica orbital hacen posible que los científicos predecir un impacto si son capaces de detectar el asteroide con antelación.



"Es como conocer la hora exacta en Mount Shasta entrará en erupción," dijo Asphaug. "La manera de hacer frente a cualquier riesgo natural es mejorar nuestra base de conocimientos, por lo que puede convertir el tipo de miedo humano que consigue reproducir en en el cine en algo que tenemos una manija en."



Aunque la probabilidad de un impacto de 1950 DA es de sólo 0,3 por ciento, que es el único asteroide todavía detecta que los científicos no pueden descartar por completo como una amenaza. Un equipo de científicos dirigido por investigadores del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA informó sobre la probabilidad de 1,950 rutas de cruce de DA con la Tierra en el 05 de abril 2002, de la revista Science.



"Es una amenaza baja, en realidad un poco más baja que la amenaza de ser golpeado por un asteroide, aún sin descubrir en el mismo rango de tamaño en el mismo período de tiempo, pero siempre un buen escenario representativo para que analicemos," Asphaug dicho.



Para la simulación, los investigadores eligieron un lugar de impacto consistente con la orientación de la Tierra en el momento del encuentro predicho: en el Océano Atlántico a unas 360 millas de la costa de Estados Unidos. Ward, resumió los resultados de la siguiente manera:



La explosión de 60.000 megatones del impacto del asteroide se vaporiza y sopla una cavidad en el océano 11 millas de ancho y todo el camino hasta el fondo del mar, que está a unos 3 kilómetros de profundidad en ese punto. La explosión incluso excava parte del fondo marino. Entonces el agua se precipita de nuevo a llenar la cavidad, y un anillo de ondas se extiende en todas direcciones. El impacto crea ondas de tsunami de todas las frecuencias y longitudes de onda, con una longitud de onda pico de aproximadamente el mismo que el diámetro de la cavidad. Debido a que las ondas de baja frecuencia viajan más rápido que las ondas con frecuencias más altas, el impulso inicial se extiende en una serie de olas.



"En las películas que muestran una ola grande, pero que en realidad terminan con decenas de olas. Los primeros en llegar son bastante pequeñas, y aumentan gradualmente en altura, llegando a intervalos de 3 o 4 minutos ", dijo Ward.



Las ondas se propagan a lo largo del Océano Atlántico y el Caribe. La decadencia olas a medida que viajan, por lo que las zonas costeras más cercanas al impacto golpeados por las olas más grandes. Dos horas después del impacto, las ondas de 400 metros de altura alcanzan las playas de Cape Cod hasta el Cabo Hatteras, y por cuatro horas después del impacto de toda la costa este ha experimentado olas de al menos 200 metros de altura, dijo Ward. Se tarda 8 horas para las olas de llegar a Europa, donde se vienen a tierra a una altura de alrededor de 30 a 50 pies.



Las simulaciones por ordenador no sólo dan a los científicos un mejor manejo de los riesgos potenciales de los impactos de asteroides, también pueden ayudar a los investigadores interpretan la evidencia geológica de los acontecimientos pasados, dijo Ward. Los geólogos han encontrado evidencias de anteriores tsunamis impacto de un asteroide en forma de depósitos de sedimentos continentales y perturbado capas de sedimentos en el fondo del mar que se correlacionan con cráteres, fragmentos de meteoritos, y otras pruebas de impacto. Una característica importante de la simulación de Ward es que le permitió calcular la velocidad de los flujos de agua creado por el tsunami en el fondo del océano - más de 3 pies por segundo a cabo a una distancia de varios cientos de kilómetros del impacto.



"Eso es como un río embravecido, con el fin de que estas ondas atraviesan el océano que van a remover el fondo del mar, la erosión de los sedimentos en las laderas de los montes submarinos, y que puede ser capaz de identificar más lugares donde esto ha ocurrido", dijo Ward.



Añadió que las olas también pueden desestabilizar taludes submarinos, causando deslizamientos de tierra que podrían desencadenar tsunamis secundarios. Ward también ha hecho simulaciones por ordenador de los tsunamis generados por deslizamientos de tierra submarinos. Mostró, por ejemplo, que el colapso de una ladera volcánica inestable en las Islas Canarias podría enviar un tsunami masivo hacia la costa este de Estados Unidos.



Un sistema de alerta de tsunami ha sido establecido por el Océano Pacífico que implica un esfuerzo internacional para evaluar los terremotos por su potencial de generar tsunamis. Ward dijo que los tsunamis de impacto de asteroides también podrían ser incorporados en un sistema de este tipo.



"Los tsunamis viajan rápido, pero el océano es muy grande, por lo que incluso si una pequeña o de tamaño moderado asteroide sale de la nada te podría todavía tener varias horas de aviso previo antes de que el tsunami llega a la tierra", dijo. "Tenemos un muy buen control sobre el tamaño de las olas que se generarían si se puede estimar el tamaño del asteroide."



Los científicos planetarios, por su parte, son cada vez un mejor manejo de los riesgos de los impactos de asteroides. Una campaña liderada por la NASA para detectar grandes asteroides en órbitas cercanas a la Tierra es de aproximadamente la mitad del camino hacia su objetivo de detectar el 90 por ciento de los mayores de 1 kilómetro de diámetro (el tamaño de 1950 DA) para el año 2008.



"Hasta que no detectemos todos los grandes y podemos predecir sus órbitas, podríamos estar sorprendidos y sin previo aviso," dijo Asphaug. "Con las campañas de búsqueda en curso, probablemente vamos a ser capaces de dar la voz de" todo claro "para el año 2030 el 90 por ciento de los impactos que podrían desencadenar una catástrofe global."



Rogue cometas que visitan el interior del sistema solar por primera vez, no obstante, pueden no ser detectados mucho tiempo de antelación. Asteroides más pequeños que todavía puede causar daños importantes tsunami también pueden pasar desapercibidos.



"Esos son los riesgos podemos simplemente vivir con," dijo Asphaug.


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