jueves, 9 de octubre de 2014

Recooking la receta de la sopa prebiótica: profesor de Scripps revisita el experimento de Miller


Quincuagésimo aniversario del famoso experimento conmemorado con 10 de junio symposiumIn pública el otoño de 1952, Stanley Miller, ahora profesor emérito de química en la Universidad de California, San Diego (UCSD), comenzó la simulación de las condiciones terrestres primitivas en un experimento que produjo los bloques básicos de construcción de la vida. Cuando publicó los resultados en la revista Science el 15 de mayo del año siguiente, el pistoletazo de salida la investigación sobre el origen de la vida y transformó el pensamiento moderno en una zona inactiva de la ciencia.



Jeffrey Bada, un profesor de química marina en el Scripps Institution of Oceanography, UCSD, y un experto en el origen de los procesos de la vida, vuelve a visitar el famoso "experimento de Miller" en un informe publicado en la edición del 02 de mayo ofScience.



"Hasta el experimento de Miller había un gran vacío en nuestra comprensión de cómo comenzó la vida en la tierra", dijo Bada, coautor del informe con Antonio Lazcano, un científico de la Universidad Nacional Autónoma de México, y es profesor visitante en la UCSD en el laboratorio de Miller. "Hasta ese momento nadie había demostrado cómo los compuestos como los aminoácidos pueden ser sintetizados bajo posibles condiciones de la Tierra primitiva."



Bada y de Lazcano ensayo recorre la historia del experimento de Miller, que se originó cuando el fallecido premio Nobel y UCSD Química profesor Harold Urey discutieron la idea detrás del experimento en una conferencia en la Universidad de Chicago. Miller, entonces un estudiante graduado en la audiencia, finalmente presentó Urey la idea de un experimento de síntesis prebiótica aplicar una descarga eléctrica a una mezcla de metano, amoníaco, vapor de agua e hidrógeno. Urey finalmente aceptó la idea.



Durante el experimento de Miller, la mezcla de gases se hizo circular a través de una solución de agua líquida y zapping continuamente con la chispa eléctrica, la cual sustituido por un rayo. Los sorprendentes productos del proceso fueron compuestos bioquímicamente "significativas", tales como aminoácidos, hidroxiácidos, y urea. Por lo tanto, con la guía de Urey, Miller había producido los elementos básicos de las formas de vida contemporáneas en la Tierra de construcción.



"A principios de la década de 1950, varios grupos intentaban síntesis orgánica en condiciones primitivas," Bada y Lazcano nota en su ensayo. "Pero fue el experimento de Miller, se coloca en la perspectiva darwiniana proporcionada por las ideas de Oparin y profundamente arraigada en la tradición del siglo 19 de la química orgánica sintética, que casi de un día transformó el estudio del origen de la vida a un campo respetable de investigación."



Bada y Lazcano también señalan que el estudio de Miller fue publicado sólo unas pocas semanas después de que Watson y Crick documento histórico en el modelo de la doble hélice del ADN y los autores destacan la importancia del vínculo entre los dos campos de jóvenes en los años siguientes.


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